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明朝何时太监掌权(图)  
 
打印本稿】 【进入论坛】 【Email推荐】 【关闭窗口】 2009年12月14日 10:11
李洁非

 

明朝大太监王承恩的墓室 京华时报 图片

    宦官政治的恶果——阉祸,在明代十分突出。本来,明代立国之初,朱元璋对此是严加防范的,严禁太监干政。那么,变化从何而来呢?

    重用宦官自朱棣始,他们对朱棣造反夺权起到很大作用。但宦官在永乐年间,虽得其用,却基本是被当作走狗、鹰犬,政治地位不高。是朱棣之子、明宣宗朱瞻基真正抬高了太监的地位,使他们可以和朝臣分庭抗礼,形成了内阁——司礼监相制衡的二元朝政结构。

    朱瞻基做出了两个极危险的决定:一是打破朱元璋禁令,设立内书堂,教内监识字,为他们参与政治铺平道路;二是命司礼监秉笔太监代替皇帝批答内阁票拟本章,也就是给予宦官“批朱权”。皇帝批复以朱笔书写,所以又称“批朱权”。这实为国家最高权力,朱瞻基居然让太监分享。从此便有“朝廷政令,不由朝臣,皆出自司礼监”之说。掌握了最高权力的宦官集团,一跃而为国家政治核心,其将如何恣意妄为,致使国无宁日。因此,明代有人指出:“一代弊政,实宣庙启之也。”1435年,37岁的朱瞻基翘了辫子,留下年仅9岁的太子朱祁镇,还给他留下一扇通往太监擅权的大门,就此言,无论是做皇帝还是做老爸,朱瞻基都相当不负责任。

    明英宗朱祁镇九岁践阼,不懂事,但据说太皇太后张氏(朱瞻基之母)很贤明,有她抚帝听政,兼倚宣德朝声望素著的老臣“三杨”(即杨溥、杨荣和杨士奇,他们是宣德年间内阁的主要辅臣)、夏原吉、蹇义等,所以头十年无事。慢慢地,张氏及“三杨”等或亡故或告老,朱祁镇也长大成人,知道做事自己拿主意了——这灾难也就开始降临。

    于是,明代宦官丑类之中天皇巨星之一王振开始唱起了主角。其实王振的登台很早,朱祁镇继位的当年,就任命王振掌司礼监;只是太皇太后在世之日,一直打压此阉,令其郁郁不得志。老太后一死,朱祁镇及王振皆感欢欣鼓舞,而得放手胡为。到了正统十四年,王振先是构衅于瓦剌(蒙古人的一支)的也先部落,后再怂帝起兵50万亲征,大败,在土木堡被包围;朱祁镇拥数十万大军,却可笑地被活捉而去,王振则为乱兵所杀。

    由朱棣开先河,而经朱瞻基大力弘扬的信用宦官之道,到朱祁镇这儿顺理成章地迎来了第一个“硕果”:皇帝被擒、国几覆亡。独裁君主对太监的偏爱,实在是“家天下”的题内之旨。皇帝眼中,内竖无论怎样为非作歹,吃亏的只是老百姓;再坏也是家奴,心眼儿无疑向着主子的。

    那朱祁镇在“番邦”囹圄七载,所幸者,也先不曾杀他,后来还把他送还明朝。于是,1475年他上演了一幕“夺门”复辟,从弟弟朱祁钰屁股底下抢回皇位,杀掉当年救明朝于危难之中的于谦。复辟的朱祁镇,终于又有机会“吃屎”,乃捧出王振第二——大权阉曹吉祥。

    曹吉祥自我膨胀得比王振还厉害,据说他的过继之子曹钦专门向门客打听:“自古有宦官子弟为天子者乎?”回答是“有”,而且名头大大的——“君家魏武,其人也。”说你们曹家的魏武帝(曹操),情况就一模一样啊。曹操本姓夏侯,其父嵩为汉桓帝时大宦官曹腾收为养子,改姓曹。曹吉祥父子深受鼓舞。到天顺(朱祁镇复辟后的年号)五年,曹氏终于发动了叛乱,攻打紫禁城,但有个叫马亮的曹党事先告发,朱祁镇有所准备,总算没有第二次沦为阶下囚。

    史书上说:“英宗始任王振,继任吉祥,凡两致祸乱。”都弄到国亡身败的地步,然而他丝毫没有悔意。不但如此,奇怪的是,王振害他丢了皇位、性命也几不保,而他竟然还是对王振充满缅怀之情,复辟后“赐振祭,招魂以葬,祀之智化寺,赐祠曰‘精忠’。”杀于谦,而旌表王振“精忠”,此人头脑,非“弱智”不足以形容。

    皇帝甘为太监愚弄,表面上是“弱智”,其实是利益所在。士大夫朝臣是职业官僚集团,做官前接受儒家伦理的职业教育,做了官又要忠于这一职业操守,对皇帝不能言听计从。宦官则不同,毫无操守,皇帝无论想怎么快活,都趋奉鼓励。在皇帝而言,自然视朝臣为障碍,视太监为心腹,所以才源源不断出现一个又一个与宦官狼狈为奸的皇帝。

来源:深圳特区报
(责任编辑:单晓冰)
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